若年性関節リウマチ

お子さんから、「骨が痛い」と訴えられたとき、「うちの子は、小児リウマチではないかしら」と心配されるお母さんがいらっしゃいます。その痛みが、なかなかわかってあげられないだけに、子どもの病気や怪我は、親にとって、とても大きな心配ごとだと思います。

 

まず、痛がっている部分はどこでしょうか。膝が夜間に痛む場合は、「成長痛」であることも多いです。成長痛とは、骨が、まだ成長の途中で、しっかりと固まっておらず、飛び跳ねたりすることで、膝が刺激を受けて、痛みが生じるというものです。「小児リウマチ」である場合、常に痛みが生じており、痛む部分は、膝に限定されず、手や足など、全身の関節に、複数出るということが多いです。

 

小児リウマチ疾患のうち、最も多いのが、「若年性関節リウマチ」です。16歳までの子どもがかかる関節リウマチを、「若年性関節リウマチ」といい、大人の関節リウマチとは区別されています。「若年性関節リウマチ」は、その症状と経過によって、「全身型」、「多関節炎型」、「少関節炎型」の3つに分類されています。

 

若年性関節リウマチにおいて、特徴的なのは、大人の関節リウマチに比べて、朝のこわばりが著しいということです。まだ、言葉でうまく症状が伝えられない幼児の場合、目覚めが不機嫌で、床から起きようとしないということもあります。これは首、手、足のこわばりが原因ですが、これは、昼ごろになるととれてきます。

 

また、発熱もみられます。38度以上の高熱が出ることも多く、上がったり下がったりを繰り返します。また、発熱と同時に、胸、手、大腿部、背中、顔などに、発疹が現れることもあります。高熱と発疹は、「全身型」によくみられる症状です。

 

若年性関節リウマチは、あらゆる症状を生じることがあるため、大人の関節リウマチとは区別されています。患者が小児である場合は、以下の点について、大人の関節リウマチとは異なります。

 

●小児に使用できる薬が限られているため、リウマチの活動性を抑えるのが困難になります。

 

●若年性関節リウマチは、全身性の炎症のため、様々な成長障害が起こります。身長について言えば、リウマチの活動性が続いている期間が長いほど、標準と比べて身長が低くなっています。特に、ステロイドには、身長の伸びを抑える作用があるため、ステロイドを使用すると、低身長の傾向が著しくなります。また、関節運動が行ないづらく、骨の成長に障害を及ぼすことがあります。 このように、小児は、成長の過程にあるため、慢性の病気が起こると、成長に障害がおこる可能性があります。

 

●小児期では、痛みを伴うリハビリテーションなどには協力してもらえず、運動療法が難しくなります。遊びの中に組み込んで、楽しくできる工夫が必要になります。

 

この他に、学校生活との両立や、進学・就職といった問題にも向き合っていかなくてはなりません。長い目で見た、治療プログラムに沿た生活設計が必要となります。病気があっても、自分なりに納得して、人生を前向きに生きられるよう、周囲がサポートしていくことが大事です。同じ病気の子どもを持つ親の方々の会(「あすなろ会」があります)に参加して、情報交換するのも、子どもを支える上での、励みになるのではないかと思います。

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