関節リウマチのリハビリ

関節リウマチの治療法としては、薬物療法、基礎療法、リハビリ、手術療法などがあげられます。そして、治療の中心となる薬物療法とほぼ同時に、リハビリも行なわれます。リハビリは、症状の改善、および、生活の不自由さの改善、つまり、QOL(生活の質)の向上を目的としているものです。

 

リハビリの内容には、「理学療法」、「運動療法」、「作業療法」、「装具療法」の4種類があります。このうち、関節リウマチの痛み、腫れ、こわばりをやわらげる方法は、理学療法に含まれます。主に、温熱、赤外線、超音波、水や氷などの刺激を利用して炎症を抑え、痛みをやわらげるという方法です。

 

炎症で、関節が腫れて痛みも激しい急性期には、症状が出ている関節を、サポーターや装具で固定し、安静にしていると腫れや痛みもしだいに治まってきます。このときには、ぬるめの入浴や手足の部分浴などで関節を温めると、関節の周りの血流がよくなり、痛みやこわばりが軽くなるという効果が得られます。

 

このような温熱療法は、専門機関で行なわれる赤外線や超音波療法、レーザー療法などの電気療法の他に、家庭でも簡単に自分で行なえるものもあります。具体的には、入浴、部分浴、ホットパック、蒸しタオル、また温泉療法、温水プールを利用する方法などです。朝のこわばりが全身に感じられるときには、入浴が効果的であると、毎日、朝風呂に入るという患者さんもいます。

 

しかし、腫れて熱を持っている関節は、冷やした方が良いというケースもあります。その場合は、痛みのある関節だけを、氷や冷湿布で冷やすようにしましょう。温めるか冷やすかは、ケースバイケースで行なっていきます。

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